31-03-10

Zanele Muholi: Liever sterven dan verstoppertje spelen

Zanele Muholi_001aDe Zuid-Afrikaanse fotografe wil de zwarte lesbiennes een bestaan geven door haar foto's. Têtu sprak met haar naar aanleiding van enkele tentoonstellingen van haar werk in Frankrijk. Ze kreeg het onlangs aan de stok met de minister van cultuur.

Zanele Muholi is er van overtuigd dat een  grotere zichtbaarheid van homo's en lesbiennes zal bijdragen tot hun emancipatie. Ze heeft de fotografie ontdekt als middel om dat te realiseren. "In het begin van deze eeuw is er heel wat veranderd voor holebi's in mijn land" zegt ze: "We hebben meer rechten gekregen maar het is ook nodig om het beeld dat de mensen van ons hebben te veranderen. Ik probeer (zwarte) lesbische vrouwen te tonen in een positief daglicht.  Als we ons niet laten zien bestaan we niet."

artwork_images_424354390_446078_zanele-muholiDe 38-jarige Zanele maakt foto's van lesbische vrouwen, alleen of als koppel. Ze heeft ook enkele prachtige foto's van mannenkoppels gemaakt. Een ontroerend verhaal waarin ze haar persoonlijkheid weet te leggen. Haar werk won reeds diverse prijzen waaronder die van de 'Fondation Jean-Paul Blachère' die hedendaagse Afrikaanse kunst promoot. 

Onlangs reageerde Lulu Xingwana, de Zuid-Afrikaanse minister van Cultuur woedend op enkele foto's van haar. Ze bestempelde ze als pornografisch. Zanele: "Ik denk dat de mensen die geschandaliseerd zijn door mijn werk mijn boodschap niet begrijpen. Ik laat de dingen zien zoals ze zijn, soms is dat cru. Maar het is niet mijn bedoeling te choqueren, ik wil met mijn beelden een dialoog creëren." muholi_01dDe fotografe doet opmerken dat homofobie nog heel tastbaar is in Zuid-Afrika: "Door foto's van zwarte homo's en lesbiennes te tonen wil ik de gedachte verdrijven dat homoseksualiteit 'on-afrikaans' zou zijn. Ik wil laten zien dat lesbiennes houden van mekaar, de liefde bedrijven, tederheid kennen. Mijn foto's gaan ook over thema's zoals de collectieve verkrachtingen, bescherming tegen hiv binnen vrouwenrelaties... Ik doe aan visueel militantisme. Het is meer dan tijd dat men openlijk over deze dingen praat!".

Zanele Muholi is actief in diverse LGBT- en vrouwenorganisaties. Ze geeft gratis lessen aan vrouwen die willen leren fotograferen en richtte ook een vrouwenvoetbalploeg op in Durban, haar geboortestad.

Lees ook: Pride in Kaapstad: Haat is niet Afrikaans!

20:04 | Permalink | Tags: erotiek, afrika, actie, vrouwen |  Facebook |

30-03-10

Léonard de straat op

andre-leonard_abortus001
Wie zich de kritiek aantrekt dat we als holebi/transgenders ongelijk hadden om eind februari op straat te komen tegen de homofobie van Léonard krijgt bij deze een opsteker: Léonard betoogt zelf graag.

Op het Koningsplein in Brussel verzamelden zondagmiddag zo'n 550 manifestanten voor een ‘Mars voor het leven', een initiatief van  een organisatie die zich 'Studenten tegen abortus' noemt. De opmerkelijkste demonstrant was ongetwijfeld aartsbisschop Léonard, die zei niet te betogen "tegen iets, maar voor iets". Uiteraard hadden de manifestanten niks tegen vrouwen die abortus plegen, zoals ze ook niets tegen holebi/transgenders hebben. Op 3 april zal het 20 jaar geleden zijn dat de federale abortuswet gestemd is. Dit was het  resultaat van een jarenlange campagne van feministen en hun medestanders onder het motto 'Abortus: de vrouw beslist'. Voor de tegenstanders is de tijd blijkbaar rijp om deze verworvenheid opnieuw in vraag te stellen.

De manifestatie kreeg de steun van Philippe Van der Sande, voorzitter Beweging voor Christelijke Solidariteit en perswoordvoerder voor het Vlaams Belang. Hij pleit ondermeer voor de stopzetting van de subsidies aan abortuscentra en aan instellingen en verenigingen die openlijk abortus promoten, waarbij hij Sensoa vernoemt. Sensoa is ook verantwoordelijk voor hiv-preventie bij homomannen. Van der Sande sprak eerder zijn blijdschap uit over de homofobe uitspraken van Léonard.

"Godfried Danneels zou zoiets nooit gedaan hebben" merkte Phara maandagavond op. Ik denk dat ze gelijk heeft. Léonard wil dicht bij zijn (conservatieve) gelovigen zijn. Als er morgen een betoging tegen holebi's en transgenders wordt georganiseerd kunnen ze allicht ook op zijn aanwezigheid rekenen. Als kerkleider gaat hij dus de provocatie niet uit de weg.

Er is ook iet positiefs aan het uitstapje van de kerkleider. Als hij het belangrijk vindt om voor zijn mening op straat te komen kunnen we hem daarin alleen maar steunen. Wij vinden dat ook belangrijk en het brengt me op de vraag: wanneer laten holebi's, transgenders en hun bondgenoten opnieuw van zich horen? De dag dat Léonard officieel de titel van kardinaal krijgt lijkt me een geschikte datum.


 Lees ook: Terug naar de tijd van illegale abortus? en 20 jaar baas over eigen buik

 

17:37 | Permalink | Tags: actie, katholiek, leonard |  Facebook |

27-03-10

Naar een afgezwakte versie van de anti-homowet in Oeganda?

David001Ik ontmoet de 46-jarige David Kato donderdagmiddag in het Ibishotel aan de Kaherinakerk in Brussel. Hij komt net van een gesprek met Michael Cashman van de LGBT-intergroup in het Europese parlement.  We nemen zijn agenda door voor vandaag en morgen.

Hij klaagt over pijn in zijn rechterarm. Die is gebroken bij een hardhandige ontmoeting met de politie. Hij heeft ook vier maand in de gevangenis gezeten omdat hij LGTBI-activist is. Ik denk aan die paar uurtjes dat ik hier ooit in een politiecel zat na een flyer-actie aan een middelbare school. Klein bier. Er loopt een sodomiezaak  tegen hem bij het hooggerechtshof. Die rechtszaken zijn belangrijk voor het verdere verloop van de strijd.

De buitenlandse druk heeft gewerkt

David_Catherine001"Hoe staat er er nu mee?" vraagt Cathérine Vuylsteke van De Morgen. Dat wil iedereen vandaag weten. De berichten zijn verwarrend en dat is te begrijpen. President Museveni heeft het niet gemakkelijk gehad met al die internationale druk.  En het klopt ook dat het wetsvoorstel in zijn huidige vorm niet meer op tafel ligt. Er kwamen teveel negatieve reacties op uit het buitenland.

Wat eigenlijk bedoeld was om de aandacht af te leiden van de armoede en de corruptie in het land werd een probleem op zich. Het wetsvoorstel is intussen bekeken door twee parlementaire werkgroepen. De eerste werkgroep werd afgevoerd wegens te weinig competent en vervangen door een tweede waarin de minister van onderwijs, de minister van ethiek en de procureur-generaal zetelden. "Voorlopig houden we het erop dat er een afgezwakte versie van de oorspronkelijke tekst komt" zegt David. "Maar er zijn nog andere aspecten die de gang van zaken kunnen beïnvloeden. Volgend jaar zijn er verkiezingen in Oeganda en die wil de president winnen. Het begint ook door te dringen dat hij niet zomaar om de holebi/transgenders heen kan. In een gesprek met jongeren zou hij gezegd hebben dat homoseksuelen er nu eenmaal zijn. Dat was nieuw." En wat met het nieuws dat er olie gevonden is in de Oegandese ondergrond? David: "Dat heeft bij sommige politici al de opmerking ontlokt dat het buitenland ons minder onder financiële druk kan zetten en dat we dus kunnen doorgaan met de homofobe wetgeving. De  toekomst zal uitwijzen hoe zwaar dat gaat doorwegen." Italië wordt genoemd als het land dat de olie zal gaan ontginnen en dat is niet bepaald het eerste land waar je aan denkt als het over steun aan holebi/transgenderrechten gaat.

Voorbeeldfunctie

De Oegandese politieke elite heeft de ambitie om van Oeganda het eerste christelijke, niet-islamitische land te maken dat homoseksualiteit hard aanpakt. Dat zou een domino-effect kunnen hebben. Onlangs liet Zimbabwe opnieuw van zich horen. Nigeria zal volgen en Botswana weigerde onlangs geld van UNAIDS (de aidsorganisatie van de VN) omdat het toch maar naar homoseksuelen zou gaan.

Terugslag

red pepper_uganda-newspaper_jpgHoe gaat het intussen met de beweging? SMUG (Sexual Minorities Uganda) voelt de terugslag van hun coming-out. Er is ook de nefaste invloed van de Amerikaanse Evangelische groepen die het volk opjutten. Ze hebben hun werk zo goed gedaan dat ze zich nu verplicht voelen om afstand te nemen van de wetgeving die uit hun ondermijningswerk is voortgekomen. "Ze beweren nu dat ze de wet nooit hebben gewild" zegt David. Er waren de homofobe manifestaties, de 'onthullende artikels' in de kranten en er is ook het werk van Pastor Martin Ssempa, de kinky predikant die zijn gelovigen homoporno toont tijdens godsdienstige bijeenkomsten. Niet om hen vertrouwd te maken met het gegeven maar om hun afkeer op te wekken. Als je weet dat de meeste Afrikanen al moeite hebben met praten over seks dan weet je dat dergelijke 'voorlichting' zijn effect niet mist. Moeilijke tijden dus maar er is ook steun: van Fronline (een internationale organisatie die activisten bijstaat)  en van feministische groepen die de wet afwijzen.

Traditionele Families

Hier hebben de activisten een sterk punt. Met de anti-homowet wil men zogenaamd de traditionele families beschermen maar precies het omgekeerde zal gebeuren zegt David: "Moeders worden immers verplicht hun zoon of dochter aan te geven als die homo of lesbisch blijkt te zijn. Zo ruk je families uit elkaar in plaats van ze bijeen te houden."

Naar het parlement

David_Bruno_Hilde001Op naar onze afspraak in het parlement. We wandelen via de Grote Markt en het Warandepark naar het parlementsgebouw. Ik wijs hem op de ongelooflijke rijkdom die hier verzameld is. Rijkdom die grotendeels aan Afrika is ontstolen. "Reken maar" zegt David. "De armoede en onderontwikkeling bij ons is zo erg dat mensen heel beïnvloedbaar zijn door allerlei obscure stromingen". In het Federale Parlement worden we ontvangen door Bruno Tuybens (SP.a) en Hilde Vautmans (Open VLD). Het verbaast David dat ze zo goed op de hoogte zijn. Hier gaat het gesprek vooral over wat we kunnen doen. David geeft zoveel mogelijk informatie. Dat is niet altijd zo makkelijk. Gelukkig spreken we allemaal Engels, maar zelfs dan is het niet altijd vlot communiceren.  Ze willen er werk van maken. De minister van ontwikkelingssamenwerking, de Oegandese ambassadeur en de interparlementaire vriendschapsvereniging België-Oeganda zullen worden gecontacteerd. "Wij hebben in het verleden het voor mensen opgenomen die vervolgd werden wegens hun godsdienst, dus is het logisch dat we dit nu doen voor holebi's" zegt Bruno Tuybens.  Pleiten voor een afgezwakte versie van het wetsvoorstel (zonder de doodstraf of levenslange gevangenisstraf) zien ze wel zitten. Nog even de jasjes aantrekken voor de statiefoto. Bruno plaagt Hilde: in het lokaal hangen oude posters met 'Stemt Socialist!' en hij stelt voor dat ze er naast gaat staan. Dat gaat mooi niet door.

Op de terugweg naar het hotel valt het David op dat het zachte lenteweer al meteen invloed heeft op de kledij. "Lopen de jongens hier altijd zo uitdagend gekleed?" Ik zeg dat het nog maar een begin is. "Bij ons is dit onmogelijk" zegt David. We komen er niet uit of we dit nu een zegen of een vloek vinden.

Lees het interview met David in Mo

Lees het interview met Catherine Vuylsteke voor De Morgen

Meer info over Oeganda op de blog van African Activist

Een aanrader: BBC-reportage met de maffe predikant. Maar eigenlijk niet om te lachen.  Wist U dat de Nazipartij eigenlijk een uit zijn voegen gebarsten homogroep was volgens de Evangelisten?

22-03-10

David Kato (Oeganda) deze week in Brussel

David Kato003

Deze week is David Kato, de Oegandese holebi/transgenderactivist op bezoek in Brussel. Hij is actief in SMUG (Sexual Minorities Uganda). In Oeganda is een strijd aan de gang die de aandacht van de ganse wereld heeft getrokken.

Oeganda komt regelmatig in het nieuws omwille van het wetsvoorstel dat homoseksualiteit zou verbieden en zelfs de omgeving van holebi/transgenders wil vervolgen als ze hun vrienden niet verklikken. De promotie en commotie rond dit wetsvoorstel wordt aangezwengeld door christelijke fundamentalisten uit de VS die een ware anti-homohetze creëren.

David Kato is in Brussel van 23 tot 26 maart. Hij zal ondermeer de Europese instellingen bezoeken. Hij gaat ook langs bij ILGA (International Lesbian and Gay Association). Donderdagmorgen ontbijt hij met medewerkers van WISH.

18:16 | Permalink | Tags: afrika, oeganda |  Facebook |

21-03-10

çavaria: de Algemene vergadering heeft gestemd

112 mensen stemden ja, 29 stemden neen en 6 mensen onthielden zich. De algemene vergadering (AV) van de Holebifederatie heeft çavaria als nieuwe naam aanvaard, zij het met een forse minderheid tegen. Verder was er weinig nieuws te rapen op deze AV. En hoe zal çavaria reageren als er opnieuw actie gevoerd wordt?

Ludovic Bol formuleert op de protestpagina van Facebook het gevoel goed samen van de tegenstanders: "De algemene vergadering heeft er zich met een ruime meerderheid over uitgesproken, 't blijft çavaria met kleine ç. En daar ga ik me vanaf nu bij neerleggen. Het hele verhaal blijft een flater, zowel naar besluitvorming als de keuze voor de nieuwe naam. In elk geval gaan ze't niet gauw nog riskeren om iets te beslissen zonder de AV." stemkaarten_3çavaria had een opfrissing van haar democratische werkstijl nodig en heeft die na veel inspanningen van een actieve groep ook gekregen. Yves Aerts zei ook wel met zoveel woorden dat men het in de toekomst niet meer op deze manier zal doen.

Interne communicatie

"Om de doelgroep en andere geïnteresseerden nog beter te kunnen informeren en betrekken bij de werking, pakt çavaria uit met een nieuw aanbod aan elektronische nieuwsbrieven. Het pakket werd uitgebreid met een nieuwe nieuwsbrief over beleidsgerelateerde zaken die relevant zijn voor bestuurders, aangesloten groepen en vrijwilligers. Deze nieuwigheid dient om de interne communicatie te verbeteren." zegt Yves Aerts in een persbericht. De vraag is of er over de beleidsgerelateerde zaken ook discussie mogelijk  gaat zijn. Blijkbaar kiest men voorlopig voor een eenrichtigsverkeer. Het debat over de naamsverandering is op gang getrokken via Facebook en zou zonder dit medium gewoon niet mogelijk zijn geweest. De çavariawebsite biedt geen enkele mogelijkheid tot discussie. Een gelijkaardig probleem bij acties. De vraag is hoe çavaria zal reageren op nieuwe actievoorstellen. De protestmanifestatie tegen Léonard is grotendeels georganiseerd buiten de çavariastructuren en dat was maar goed ook, anders was ze er niet geweest. Volgende acties zullen uitwijzen of çavaria ook hier een opener communicatie wil voeren.

Transgenders present

Opvallend was de actieve deelname van de transgenders aan de AV. In de voormiddag konden ze hun specifieke noden aankaarten in de diverse werkwinkels. Er is ondermeer aandacht gevraagd voor transgender-asielzoekers. Het is onmogelijk om asiel aan te vragen voor je geslachtsverandering. Verder heeft de zaak van Nora duidelijk gemaakt dat communeautaire toestanden hier de zaken moeilijk maken: het Centrum voor Gelijkheid van Kansen en Racismebestrijding (CGKR) is een federale instelling die op Vlaams niveau niet kan tussenkomen zodat men in het onderwijs (een Vlaamse materie) geen poot heeft om op te staan.

Wie zich wil inschrijven op de diverse çavaria-nieuwsbrieven kan dit hier.

16:55 | Permalink | Tags: actie, transgender, cavaria |  Facebook |

20-03-10

Groep gemaskerden pleegt Flash Mob op Meir

flashmob_meir20100320Vrijdagnamiddag vond op de Meir in Antwerpen een flash mob plaats, die de Internationale Dag tegen Racisme op zondag in de kijker moet zetten.

Het was een initiatief van het ACV in de strijd tegen jeugdwerkloosheid, en in het bijzonder die onder jeugdige allochtonen. De dansact van "Let's Go Urban" onder leiding van Sihame El Kaouakibi had heel wat bekijks.


meer foto's op De Wereld Morgen

17:23 | Permalink | Tags: actie, jongeren, moslim |  Facebook |

19-03-10

Sekswerkers maken kalender voor goed doel

trabajadores-sexo
Kalenders met schoon volk zijn niet nieuw. Meer en meer worden ze ook aangemaakt om de kas te spijzen van een goed doel. Nieuwste in de reeks vraagt aandacht voor de sekswerk(st)ers in Spanje.

Machomannen, jong en minder jong en transseksuelen die gemeenschappelijk hebben dat ze hun lijf gebruiken om aan de kost te komen. Zeer gewenst op het moment van de daad maar vaak uitgespuwd tussendoor. In deze kalender tonen ze zich zonder schroom en eisen hun plaats op.

De foto's zijn van de hand van ondermeer Joan Crisol. Ook de pornostudio Jalif zorgde voor materiaal. De opbrengst gaat naar 'la Fundación Triángulo' die er hiv-preventiecampagnes mee zal betalen. Voor wie binnenkort in Madrid is: ze verkopen hem in boekhandel Berkana.

Bron: Têtu