27-12-13

Homofobie op kookpunt in Oeganda

Oeganda_Parlement_0002.jpg

'Een kerstcadeau voor het land' schreven sommige Oegandese kranten over de anti-homowet die vrijdag 20 december 2013 door het parlement werd goedgekeurd. Hiermee staat de strijd voor LHBT-rechten in Oeganda op scherp. Bij het publiceren van dit artikel heeft president Yoweri Museveni zijn handtekening nog niet gezet, wat betekent dat het verzet ertegen nu heel belangrijk is.

Lees meer...

18:13 | Permalink | Tags: david kato, oeganda, afrika |  Facebook |

03-02-11

David Kato: Een reus is geveld

David Kato in his coffin on the day of his funeral, surrounded by his family.jpg

De moord op David Kato maakte heel wat reacties los. David stierf om het leven van anderen te redden. Hij had de moed om in Oeganda te blijven ondanks het gevaar voor eigen leven. Een voorbeeld voor de Belgische holebitransgenderbeweging.

Actie

Demonstration in front of the Ministry of Foreign Affairs in Brussels, Belgium_27jan2011.jpgVrijdag 28 januari, daags na het nieuws over de moord werd er actie gevoerd aan het ministerie van buitenlandse zaken. Een snelle, passende reactie, mogelijk gemaakt door alerte activisten van WISH met de steun van het Regenbooghuis, The Pride, Merhaba, Fedasil's AHHA-project en True Colours Café (samen het collectief "Rainbows United") alsook Çavaria, Omnia, ILGA World, ILGA Europe, Amnesty International en de Parijse organisatie Ardhis.  België krijgt er - met deze ingeweken holebi's en transgenders - een flink aantal activisten bij. Ze verzamelden zich rond de regenboogvlag, symbool van onze internationale trots.
Bekijk het verslagje van Usaam Mukwaya Auf, een Oegandees activist die momenteel in België verblijft.

Sven doet suggesties

David_Sven001.jpgIn een emotioneel stuk onder de kop 'Beste minister Vanackere' richt Sven Pichal zich rechtstreeks tot onze ontslagnemend minister van buitenlandse zaken: "Dit is boosheid. Ik kan er nog steeds niet bij dat je een hamer op je hoofd kan krijgen, alleen maar omdat je homo bent. U, meneer Vanackere, kan die emotie omzetten in ratio." De minister krijgt een aantal suggesties over wat hem te doen staat. Vanackere reageerde met een mededeling waarin hij de moord veroordeelt maar kondigde nog geen verdere stappen aan.

 
Bruno De Lille: alle mensenrechten zijn belangrijk

David_Bruno001.jpgBruno De Lille laat weten dat hij contact zal opnemen met Minister voor Buitenlandse Zaken Vanackere met de vraag deze misdaad aan te kaarten in zijn contacten met Oeganda en de overheid op haarverantwoordelijkheid te wijzen: “In België staan we al ver op het vlak van rechten voor holebi’s en transgenders. We mogen echter de ogen niet sluiten voor wat er in andere landen gebeurt. Dat geldt niet alleen voor de rechten van holebi’s en transgenders maar voor de rechten van alle mensen.”David Kato_Bruno Tuybens_klein.jpg

Bruno Tuybens: het bleef bij loze woorden

In maart van vorig jaar had sp.a-Kamerlid Bruno Tuybens nog een ontmoeting met David over de stijgende discriminatie van holebi’s in Oeganda. In oktober nog heeft hij minister Vanackere ondervraagd naar aanleiding van de publicatie ‘Hang Them” in de Oegandese Tabloid Rolling Stone. Toen werden naam en adres van 100 homoseksuelen gepubliceerd. David Kato stond met foto op de voorpagina. "De minister uitte zijn bezorgdheid, maar het bleef bij loze woorden." zegt Tuybens in een persmededeling.

Jean Louis Rodriguez:  solidariteit gaat recht naar mijn hart

David_Jean Louis001.jpgDe Senegalese activist Jean Louis Rodriguez (foto: toespraak in Mechelen) die momenteel in België verblijft vindt het een goed idee datt WISH een herdenkingsplechtigheid organiseert voor David Kato. "Ik herinner me nog de tussenkomsten toen homo's werden opgepakt in Senegal. Jullie weten niet hoe deze solidariteit mij recht naar het hart gaat."

ILGA: Hij liep niet weg van de mensen die hij wou beschermen

David_Gloria Careaga001.jpgILGA’s co-secretary-general, Gloria Careaga bracht hulde aan David Kato en citeerde hem: "Ik kan niet weglopen en de mensen achterlaten die ik bescherm. Zelfs als mensen sterven zal ik de laatste zijn om nier weg te gaan."

 

Europarlementsleden: Een reus

David_intergroup.jpgMichael Cashman en Ulrike Lunacek van de LGBT-groep in het Europees parlement: "David was een moedig en dapper man. Een reus, samen met anderen, tegen de homofoben in de regering, het parlement, de kerk en de media.  Ze prediken allemaal haat en repressie tegen holebi's. Zijn dood is een vreselijk en tragische verlies. Geen woorden zijn sterk genoeg om aan te dringen bij de Oegandese regering deze moord te onderzoeken en bij het parlement om homoseksualiteit volledig uit de strafwet te halen."

Rolling Stone: hij heeft het zelf gezocht

Volgens Giles Muhame, hoofdredacteur van Rolling Stone, is Kato vermoord door een man die hij tijdelijk in huis had gehaald om klussen op te knappen en om seks mee te hebben: "De man verzette zich tegen Kato’s toenaderingen, waarna hij Kato doodde. Ik ben verrast dat David Kato zo veel nieuws oplevert. Hij was een leidende sodomiet. Ik vind het vermakelijk om te zien dat mensen hem een ‘held van de mensenrechten’ noemen. Hij heeft zijn dood over zichzelf afgeroepen met zijn roekeloze gedrag. Wat we nu beleven is de downfall of the king of sodomy.” David Kato was een van de drie activisten die met succes het weekblad Rolling Stone heeft aangeklaagd toen dat blad foto's, namen en adressen van holebi's publiceerde.

Lees ook: Buiten STRIJD, binnenstrijd (tweede brief aan Youssef)

Bekijk hier de foto's van de herdenkingsplechtigheid in Antwerpen

 

27-01-11

David Kato vermoord

afrika

Een eerste ontmoeting met een holebitransgenderactivist kan ook de laatste zijn. Dat was het geval toen ik David Kato in maart 2010 mocht begeleiden bij zijn verblijf in Brussel.

David Kato is dood teruggevonden in zijn woning in de Oegandese hoofdstad Kampala. Volgens ooggetuigen drong een man de woning van Kato binnen en sloeg hem daar twee keer met een hamer. De politie bevestigt dat Kato overleden is, maar zegt de situatie nog verder te onderzoeken. Mogelijk werd hij het slachtoffer van de hetze die door bladen zoals Rolling Stone tegen holebi's en transgenders wordt gevoerd. David had tegen het blad klacht neergelegd.

Zuid-Afrika

David werkte als leraar op een lagere school. De jongste jaren werd hij een belangrijke holebi-activist na zijn terugkeer uit Zuid-Afrika in 1998. Daar had hij gezien hoe homoseksuelen voor hun vrijheid opkwamen. In 2010 gaf hij zijn werk als leerkracht op. Hij concentreerde zich sindsdien ten volle op zijn activiteiten bij SMUG (Sexual Minorities Uganda). Oeganda is een land waar een sterke homofobie heerst die nog wordt aangewakkerd door sommige lokale media en de autoriteiten. Al langer bestaat er internationale vrees dat het Oegandese parlement de wetgeving tegen homoseksualiteit nog zal verstrengen. David Bahati, het Oegandese parlementslid dat verantwoordelijk is voor het wetsvoorstel dat strengere straffen wil opleggen aan holebi's werd eind vorig jaar nog genomineerd voor de homofobieprijs.

Vrees voor genocide

Vrienden en medestanders van David omschrijven de activist als iemand die trots was op zijn identiteit en die geen blad voor de mond nam. Hij aarzelde niet om naar de politie te stappen als hij vernam dat homo's waren opgepakt of naar ziekenhuizen waar hiv-patiënten niet de nodige medicatie kregen. afrika WISH-voorzitter Jan Beddeleem vertelt het volgende over hem: "In een door mij opgenomen interview verwoordde hij duidelijk het gevaar voor zijn leven en het leven van anderen: 'We zijn als homobeweging de laatste jaren mondiger en actiever geworden. We kwamen op tegen stigmatisering en voor ons recht op aidsmedicijnen. Mensen die beticht werden onder de huidige sodomiewetten, kwamen terug vrij omdat rechters oordeelden dat er geen bewijsmateriaal was. Dit leidde tot ergernis van sommige religieuze machthebbers. Deze evolutie leidde tot een scherpe tegenreactie met de steun van ultraconservatieve kerken uit Amerika. Als de sfeer verder evolueert zoals het nu gaat, dan leidt dit tot een genocide tegen al wie homo, lesbienne of trans is, of wie er ook maar iets mee te maken heeft."

Vanackere en Peeters moeten reageren

Çavaria en WISH dringen aan op een krachtdadig politiek antwoord. Çavaria zal vandaag nog aan de minister van Buitenlandse Zaken Vanackere vragen om de Oegandese ambassadeur meteen over deze zaak te interpelleren. Oegandese asielzoekers die in Europa een procedure hebben lopen op grond van homoseksualiteit, moeten de garantie krijgen op bescherming. Aan ontwikkelingshulp moeten voorwaarden gekoppeld worden in verband met mensenrechten. Het moet daarin expliciet duidelijk zijn dat holebi- en transgenderrechten ook mensenrechten zijn.afrika

Mieke Stessens van Çavaria: "Ook internationale mensenrechten-ngo's en ontwikkelingsorganisaties hebben een belangrijke rol te spelen. Holebi- en transgenderrechten worden nogal eens stiefmoederlijk behandeld binnen dit soort organisaties. Deze vreselijke moord bewijst dat dit moet veranderen." afrikaVlaams volksvertegenwoordiger Jan Roegiers (sp.a) sluit zich hierbij aan. Hij werkt aan een resolutie waarin "zowel Kris Peeters als Steven Vanackere opgeroepen worden om de Oegandese regering te vragen een dringend en objectief onderzoek te starten en de schuldigen voor deze laffe moord te straffen."

Hoe zeggen ze dat ook alweer... Als ze één van ons doden staan er tien anderen op om hem te vervangen? Je kan je aanmelden bij WISH.

Je kan je rouwbeklag uiten via deze Facebookpagina.

 

16:42 | Permalink | Tags: afrika, david kato, oeganda |  Facebook |

27-03-10

Naar een afgezwakte versie van de anti-homowet in Oeganda?

David001Ik ontmoet de 46-jarige David Kato donderdagmiddag in het Ibishotel aan de Kaherinakerk in Brussel. Hij komt net van een gesprek met Michael Cashman van de LGBT-intergroup in het Europese parlement.  We nemen zijn agenda door voor vandaag en morgen.

Hij klaagt over pijn in zijn rechterarm. Die is gebroken bij een hardhandige ontmoeting met de politie. Hij heeft ook vier maand in de gevangenis gezeten omdat hij LGTBI-activist is. Ik denk aan die paar uurtjes dat ik hier ooit in een politiecel zat na een flyer-actie aan een middelbare school. Klein bier. Er loopt een sodomiezaak  tegen hem bij het hooggerechtshof. Die rechtszaken zijn belangrijk voor het verdere verloop van de strijd.

De buitenlandse druk heeft gewerkt

David_Catherine001"Hoe staat er er nu mee?" vraagt Cathérine Vuylsteke van De Morgen. Dat wil iedereen vandaag weten. De berichten zijn verwarrend en dat is te begrijpen. President Museveni heeft het niet gemakkelijk gehad met al die internationale druk.  En het klopt ook dat het wetsvoorstel in zijn huidige vorm niet meer op tafel ligt. Er kwamen teveel negatieve reacties op uit het buitenland.

Wat eigenlijk bedoeld was om de aandacht af te leiden van de armoede en de corruptie in het land werd een probleem op zich. Het wetsvoorstel is intussen bekeken door twee parlementaire werkgroepen. De eerste werkgroep werd afgevoerd wegens te weinig competent en vervangen door een tweede waarin de minister van onderwijs, de minister van ethiek en de procureur-generaal zetelden. "Voorlopig houden we het erop dat er een afgezwakte versie van de oorspronkelijke tekst komt" zegt David. "Maar er zijn nog andere aspecten die de gang van zaken kunnen beïnvloeden. Volgend jaar zijn er verkiezingen in Oeganda en die wil de president winnen. Het begint ook door te dringen dat hij niet zomaar om de holebi/transgenders heen kan. In een gesprek met jongeren zou hij gezegd hebben dat homoseksuelen er nu eenmaal zijn. Dat was nieuw." En wat met het nieuws dat er olie gevonden is in de Oegandese ondergrond? David: "Dat heeft bij sommige politici al de opmerking ontlokt dat het buitenland ons minder onder financiële druk kan zetten en dat we dus kunnen doorgaan met de homofobe wetgeving. De  toekomst zal uitwijzen hoe zwaar dat gaat doorwegen." Italië wordt genoemd als het land dat de olie zal gaan ontginnen en dat is niet bepaald het eerste land waar je aan denkt als het over steun aan holebi/transgenderrechten gaat.

Voorbeeldfunctie

De Oegandese politieke elite heeft de ambitie om van Oeganda het eerste christelijke, niet-islamitische land te maken dat homoseksualiteit hard aanpakt. Dat zou een domino-effect kunnen hebben. Onlangs liet Zimbabwe opnieuw van zich horen. Nigeria zal volgen en Botswana weigerde onlangs geld van UNAIDS (de aidsorganisatie van de VN) omdat het toch maar naar homoseksuelen zou gaan.

Terugslag

red pepper_uganda-newspaper_jpgHoe gaat het intussen met de beweging? SMUG (Sexual Minorities Uganda) voelt de terugslag van hun coming-out. Er is ook de nefaste invloed van de Amerikaanse Evangelische groepen die het volk opjutten. Ze hebben hun werk zo goed gedaan dat ze zich nu verplicht voelen om afstand te nemen van de wetgeving die uit hun ondermijningswerk is voortgekomen. "Ze beweren nu dat ze de wet nooit hebben gewild" zegt David. Er waren de homofobe manifestaties, de 'onthullende artikels' in de kranten en er is ook het werk van Pastor Martin Ssempa, de kinky predikant die zijn gelovigen homoporno toont tijdens godsdienstige bijeenkomsten. Niet om hen vertrouwd te maken met het gegeven maar om hun afkeer op te wekken. Als je weet dat de meeste Afrikanen al moeite hebben met praten over seks dan weet je dat dergelijke 'voorlichting' zijn effect niet mist. Moeilijke tijden dus maar er is ook steun: van Fronline (een internationale organisatie die activisten bijstaat)  en van feministische groepen die de wet afwijzen.

Traditionele Families

Hier hebben de activisten een sterk punt. Met de anti-homowet wil men zogenaamd de traditionele families beschermen maar precies het omgekeerde zal gebeuren zegt David: "Moeders worden immers verplicht hun zoon of dochter aan te geven als die homo of lesbisch blijkt te zijn. Zo ruk je families uit elkaar in plaats van ze bijeen te houden."

Naar het parlement

David_Bruno_Hilde001Op naar onze afspraak in het parlement. We wandelen via de Grote Markt en het Warandepark naar het parlementsgebouw. Ik wijs hem op de ongelooflijke rijkdom die hier verzameld is. Rijkdom die grotendeels aan Afrika is ontstolen. "Reken maar" zegt David. "De armoede en onderontwikkeling bij ons is zo erg dat mensen heel beïnvloedbaar zijn door allerlei obscure stromingen". In het Federale Parlement worden we ontvangen door Bruno Tuybens (SP.a) en Hilde Vautmans (Open VLD). Het verbaast David dat ze zo goed op de hoogte zijn. Hier gaat het gesprek vooral over wat we kunnen doen. David geeft zoveel mogelijk informatie. Dat is niet altijd zo makkelijk. Gelukkig spreken we allemaal Engels, maar zelfs dan is het niet altijd vlot communiceren.  Ze willen er werk van maken. De minister van ontwikkelingssamenwerking, de Oegandese ambassadeur en de interparlementaire vriendschapsvereniging België-Oeganda zullen worden gecontacteerd. "Wij hebben in het verleden het voor mensen opgenomen die vervolgd werden wegens hun godsdienst, dus is het logisch dat we dit nu doen voor holebi's" zegt Bruno Tuybens.  Pleiten voor een afgezwakte versie van het wetsvoorstel (zonder de doodstraf of levenslange gevangenisstraf) zien ze wel zitten. Nog even de jasjes aantrekken voor de statiefoto. Bruno plaagt Hilde: in het lokaal hangen oude posters met 'Stemt Socialist!' en hij stelt voor dat ze er naast gaat staan. Dat gaat mooi niet door.

Op de terugweg naar het hotel valt het David op dat het zachte lenteweer al meteen invloed heeft op de kledij. "Lopen de jongens hier altijd zo uitdagend gekleed?" Ik zeg dat het nog maar een begin is. "Bij ons is dit onmogelijk" zegt David. We komen er niet uit of we dit nu een zegen of een vloek vinden.

Lees het interview met David in Mo

Lees het interview met Catherine Vuylsteke voor De Morgen

Meer info over Oeganda op de blog van African Activist

Een aanrader: BBC-reportage met de maffe predikant. Maar eigenlijk niet om te lachen.  Wist U dat de Nazipartij eigenlijk een uit zijn voegen gebarsten homogroep was volgens de Evangelisten?